订经济舱前排座 美3大航空要额外付费航空常旅客常

美国联合航空公司(United Airlines)将开始对一些经济舱的好座位收取额外费用,这是航空业对机票外的各种服务收取费用的一个最新例子。

据“商业内幕”(Business Insider)网站报导,美国联合航空公司对外宣布了一项计划,即开始向那些希望预定经济舱内前面部分的座位的乘客收取额外费用。业内其它一些航空公司已经实行了这种预留费制度,比如美国航空公司(American Airlines)和达美航空公司(Delta)都有类似政策。

据《今日美国》报导,联合航空公司刚刚宣布的这项新政策,使得乘客们有机会选择靠近机舱前部的座位,并为此支付更多费用。这些座位就在同样可供公众选择购买的“豪华经济舱座位”那一排座位的后面。某些联合企业优先客户和某些精英级别的常客都可以免费预订这些座位。

新政策所涉及的这些座位不是指那些有着额外活动空间的座位,也不是像联合航空的“豪华经济舱座位(United’s Economy Plus)”里那些座位,或者是达美公司的“超级舒适(Delta’s Comfort + row)”座位,或者是美国的“超级主舱(Main Cabin Extra)” 座位,它们只是普通座位,但更靠近经济舱的前面而已。这些座位拥有登机和离开的便利,使乘客们不需要等待更长的时间。

联合航空公司发言人玛蒂‧金(Maddie King)在发给“商业内幕”的一份声明中表示:“如果这些座位没有满员,将免费开放给所有客户选择。这些首选座位将在预订时提供给所有其它客户。”

据《今日美国》报导,联合航空公司计划在年底之前实施这一做法,但没有提供确切的开始日期,也没有说明预定这些经济舱前面位置的额外费用会是多少。

这并不是航空公司第一次为向乘客提供可选便利而收费。事实上,这种做法已经成为行业标準惯例,并且出现了一个新名词来称呼它:分拆销售。

当2008年夏天的原油价格高达每桶132美元时,航空公司们意识到,它们需要获得额外收入以抵消原油价格的上涨。于是,就出现了将各种服务分开收费的做法。如行李托运、安全检查、座位分配、膳食、无线网络使用以及提前登机等等,都会在机票价格外另收费。简而言之,就是对不同的小型旅行服务收取不多的额外费用。

航空分析公司“RW Mann & Company”的总裁鲍勃‧曼恩(Bob Mann)表示,美国航空(American Airlines)是首家收取20美元行李托运费的公司。

这是指持经济舱(Basic Economy)机票的乘客如携带全尺寸(包括手柄和滚轮不得超过9英寸×14英寸×22英寸,即约22厘米×35 厘米×56厘米)随身行李至登机口,行李将被托运,且需支付适用的托运行李费用和25美元的登机口手续费。仅支持信用卡付款。私人物品(如肩包 、背包、手提电脑包或其它小件物品)的最大尺寸不得超过9英寸×10英寸×17英寸(约22厘米×25厘米×43厘米)。

曼恩说:“其他公司基本上也都是这样做的”。 “这就是分拆销售是如何开始的第一步。”

事情就这样开始了。到2011年,分拆销售已经被整个航空业所接受。此外,曼恩说,这些额外费用不受7.5%的联邦消费税的约束,该消费税只适用于在美国销售的国内机票。这个漏洞给了这个行业更多的理由来收取这些费用。

曼恩表示:“这给了他们很大动力去做这件事”,他还补充说,这种做法不受交通部的监管。 “你可以卖出机票,然后再向每个人收取其它费用。”

对于联合航空经济舱里的最前排的“豪华经济舱座位(United’s Economy Plus)”,也并不是所有人都喜欢。一些乘客讚扬说,那里有各种充电设备,座位也比较柔软,很舒服。但有人则建议不要买“豪华经济舱座位”,虽然座位间距大,但椅背不能向后方倒。第一排扶手不可以拿起来,而且要从侧面支起屏幕和小桌。

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